精神健康

陳家寶醫生  www.mind2spirit.com

 

西方的醫學文獻報導,在現今二十世紀的西方社會,雖然醫學科技日新月異,但人民的精神健康水平,却有普遍下降的趨勢,這是一個令人擔心而且是急需要處理的問題。

研究報告指出,精神病患者的人數,在未來將會有所增加,而其中又會以抑鬱症最為令人擔心。世界醫學衛生組織於1996年的數據顯示,抑鬱症將會成為廿一世紀西方社會醫療系統的頭號負擔。在澳大利亞,資料顯示有百分之二十的成年人,在其一生中會有某些時間受到抑鬱症的困擾,而百分之十六年齡在六十五以上的老人,持續有抑鬱症的病徵。另外還有一項令人憂慮的數據,就是在澳洲,百分之二十年界十五至廿四之青少年曾經嘗試自殺。有報告指出,在西方生活模式下過活的人士,在近三十年所感受到的壓力,增加了百分之四十五。這些現象的出現,社會學家歸咎於現代人的生活過於物質化,缺乏心靈上的滋潤,還有就是現代的醫療系統和醫學教育,都比較著重醫療科技,而缺乏了對人性和心性的探討。提倡「全人治療」,著重培育「精神健康」,似乎是解決現代人精神問題的唯一途徑了。

社會上的風氣,比較著重功利主義,一般人對「精神健康」,都缺乏正確的認識。現代人的生活,還有一個有趣的現象,就是平常喜歡過著忙碌的生活,即使是消遣娛樂,也是喜歡把節目排得密密麻麻的,所以根本沒有閒暇的時刻來照顧自己的心靈。一般人都看不見精神健康的重要,以為很少會有問題出現,而當真的有毛病時,又變得諱疾忌醫,擔心會被其他人標籤為精神病患者,因而缺乏往醫生處求診的勇氣。

有一個值得關注的現象,就是有信仰的人士,在患上精神病時,會較抗拒接受醫療,而傾向於接受信仰上的治療。很多人都有一個觀念,就是若精神上出錯,應該可以憑藉自己的信念來處理問題,不需要吃藥和醫護人員的協助。有些信佛的,就會多念佛菩薩的名號,多修幾堂法,多做佛事,多親近師傅,求佛菩薩打救,希望問題可以迎刃而解。其實這些臨急抱佛腳的做法是不正確的,佛法的功用,雖然可以療「心」,但却是在基層上做功夫,著重平常的修煉,時刻的自我覺醒,所以是預防性多於治療性。一旦真的出現了病徵時,除了宗教上的修持,還是要延診治,對症下藥,才是正確的做法呢!